Los destrozos y el impacto de Iota a su paso por el Caribe y Centroamérica

Aunque a su paso por Nicaragua se ha degradado de huracán a tormenta tropical, Iota está dejando tras de sí una estela de destrucción y catástrofe.

PUERTO CABEZAS, NICARAGUA – NOVEMBER 17: Wrecked houses at the dock area after hurricane Iota hit with hard winds on November 17, 2020 in Puerto Cabezas, Nicaragua. After hitting Colombian Islands of Providencia and San Andres, Hurricane Iota made landfall in Haulover, Nicaragua, on Monday night as a category 4 storm. Now is moving inland Central America threatening Honduras, Nicaragua and El Salvador. (Photo by Maynor Valenzuela/Getty Images)

Puerto Cabezas, en Nicaragua, recibió el golpe más duro del huracán Iota, posteriormente degradado a tormenta tropical.Puerto Cabezas, en Nicaragua, recibió el golpe más duro del huracán Iota, posteriormente degradado a tormenta tropical.

Árboles caídos, tejados arrancados de las casas, postes de electricidad derribados, desbordes y peligrosos deslaves son los principales efectos del paso de Iota por el país centroamericano.

“Ya van 12 horas de que se perdió comunicación con la ciudad de Bilwi, Puerto Cabezas. Nicaragua es escenario de ríos desbordados, puentes caídos y pueblos inundados. 33 municipios están sin internet ni telefonía“, dice desde la región el periodista nicaragüense Ismael López.

“Tengo colegas que están en la zona del huracán, pero desde la madrugada no sé nada de ellos porque se perdieron las telecomunicaciones“, le cuenta López a BBC Mundo.

Decenas de miles de personas fueron evacuadas en Nicaragua, Honduras y El Salvador como medida de precaución ante la llegada de Iota. Decenas de miles de personas fueron evacuadas en Nicaragua, Honduras y El Salvador como medida de precaución ante la llegada de Iota.

Según el boletín de las 15:00 hora local (21: GMT) del Centro Nacional de Huracanes de Estados Unidos (NHC, por sus siglas en inglés) con sede en Miami, la tormenta se dirigía hacia el sur de Honduras antes de disiparse sobre El Salvador en los siguientes días.

El golpe a Nicaragua

Iota tocó tierra en Nicaragua en la noche del lunes como huracán de categoría 4 (de un máximo de 5 en la escala Saffir-Simpson) con vientos de hasta 250 km/h, convirtiéndose en la tormenta más fuerte en golpear el país centroamericano desde que se tienen registros..

Tras su entrada por el noreste del país, el huracán perdió fuerza “rápidamente”; primero se debilitó a categoría 1 y unas horas después se convirtió en tormenta tropical.Vista del huracán Iota aproximándose a Centroamérica.© NOAA Vista del huracán Iota aproximándose a Centroamérica.

Los vientos redujeron la velocidad a unos 105 km/h conforme se fue degradando, según informó el NHC, pero la tormenta siguió dejando lluvias torrenciales a medida que avanzaba hacia el sur de Honduras.

El organismo advirtió que las inundaciones y los deslizamientos de tierra siguen siendo una amenaza mortal.

Incomunicación y desolación

Las autoridades nicaragüenses comunicaron que más de 45.000 personas fueron evacuadas y repartidas entre 250 albergues por todo el país.

La localidad nicaragüense de Puerto Cabezas, que seguía parcialmente inundada y llena de los escombros dejados por la tormenta Eta hace unos días, volvió a llevarse lo peor del golpe.Escenas de inundaciones y desbordamientos de río se pueden ver en distintos lugares de Nicaragua.© EPA Escenas de inundaciones y desbordamientos de río se pueden ver en distintos lugares de Nicaragua.Iota dejó daños en la infraestructura de Nicaragua.© EPA Iota dejó daños en la infraestructura de Nicaragua.

Los habitantes atemorizados se refugiaron en albergues.

“Podríamos morir”, dijo Inocencia Smith citada por la agencia Reuters.

“No hay nada para comer”, añadió, al tiempo que explicaba que Eta acabó con las granjas locales.

Los cortes de electricidad y de los servicios de telefonía e internet impiden valorar el alcance real de la tragedia.

El impacto en el Caribe colombiano

Daniel Pardo, corresponsal de BBC Mundo en Colombia

Iota impactó de lleno en la madrugada del lunes el archipiélago de San Andrés, Providencia y Santa Catalina, causando graves destrozos en su avance por el mar Caribe hacia Centroamérica.

La más afectada fue Providencia porque el ojo del huracán pasó por encima de esa isla, situada 90 kilómetros al noreste de San Andrés, la principal del archipiélago.

Las inundaciones acá son frecuentes, pero Colombia no es un país acostumbrado a vivir emergencias como el huracán Iota.

La ciudad colombiana de Cartagena también sufrió el embate del huracán Iota.© EPA La ciudad colombiana de Cartagena también sufrió el embate del huracán Iota.

Por eso, la llegada de este al archipiélago de San Andrés y Providencia fue vista por los colombianos como una tragedia inédita y asombrosa.

Este martes, cuando el huracán ya pasó por territorio colombiano camino a Centroamérica, no es el todo claro cuáles fueron exactamente las consecuencias, entre otras porque la isla de Providencia se ha mantenido incomunicada con el resto del país hasta ahora.

El presidente de Colombia, Iván Duque, reportó desde allí la muerte de una persona en San Andrés y la probable destrucción del 98% de la infraestructura en Providencia.

La oposición ha criticado al gobierno por no haber impulsado medidas de evacuación en la zona, donde desde la semana pasada los meteorólogos ya preveían la devastación.El presidente Iván Duque monitoreó personalmente el envío de ayuda a las zonas más afectadas por Iota en Colombia.© EPA El presidente Iván Duque monitoreó personalmente el envío de ayuda a las zonas más afectadas por Iota en Colombia.

San Andrés, con 80.000 habitantes, y Providencia, con 5.000, son y se han visto afectadas por la recesión en esa industria que significó la pandemia del coronavirus.

Aunque sus cifras de pobreza o desigualdad son menores que las del resto del país, la informalidad laboral y la corrupción son mayores.

El departamento, con profundos problemas de infraestructura hospitalaria y vial, ha tenido seis gobernadores distintos en menos de 6 años a cuenta de destituciones disciplinarias.

La llegada de Iota es el último y quizá más grave componente de una crisis inédita para este archipiélago colombiano.

Dos huracanes en menos de dos semanas

La llegada de Iota sumada al paso del huracán Eta hace menos de dos semanas marca la primera vez que dos grandes huracanes se forman en la cuenca atlántica en noviembre, desde que hay registros.Las fuerzas armadas de Nicaragua y Honduras ayudan en las tareas de rescate.© EPA Las fuerzas armadas de Nicaragua y Honduras ayudan en las tareas de rescate.

El viento se llevó el tejado de un hospital provisional. Los pacientes en cuidados intensivos fueron evacuados, incluidas dos mujeres que dieron a luz durante las primeras lluvias del lunes, según informó el gobierno.

La Federación Internacional de la Cruz y la Media Luna Roja alertó sobre el desastre que puede suponer Iota después del paso de la tormenta Eta.

“Estamos muy preocupados por el potencial de deslaves mortales en estas áreas ya que la tierra está ya completamente saturada”, dijo el portavoz de la federación, Matthew Cochran, en una rueda de prensa en Ginebra, Suiza, el martes.

Preparativos en Honduras y El Salvador

Las autoridades hondureñas afirman que unas 80.000 personas fueron desalojadas de sus casas ante la llegada de las primeras tormentas.En Honduras las labores de evacuación comenzaron este martes.© Reuters En Honduras las labores de evacuación comenzaron este martes.

“Estamos inundados por todas partes, la lluvia duró prácticamente toda la noche y ahora para por una hora pero vuelve por dos o tres”, señaló Marcelo Herrera, alcalde de Wampusirpi, un municipio del interior hondureño atravesado por ríos y corrientes.

Necesitamos comida y agua para la población, perdimos nuestras cosechas con [la tormenta] Eta”, le dijo Herrera a la agencia Reuters.

En El Salvador, también se preparaban este martes para la llegada de Iota. Al menos 700 personas de zonas de riesgo y vulnerables del país fueron evacuadas como una medida de prevención.

La jefa del gabinete del gobierno salvadoreño, Carolina Recinos, dijo durante una comparecencia de prensa que se tiene a disposición 1.000 albergues y precisó: “Tenemos una capacidad inmediata para albergar a unas 30.000 personas

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